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Diarrea y deshidratación

Foto: Argentina – Verónica Megna y Ana Bisignano

La diarrea es una caca blanda, aguada y en número de veces mayor que lo habitual. La diarrea puede ir acompañada de vómitos. La diarrea y los vómitos son la manera que nuestro organismo usa para echar fuera algo que hace mal, como venenos y alimentos en mal estado o contaminados. Por eso, no se deben dar medicamentos para cortar la diarrea.

Los medicamentos solamente se deben dar con receta médica. Los medicamentos para la diarrea, en general, se recetan solamente cuando las heces (caca) del bebé tienen sangre o moco.

La diarrea es una enfermedad que puede ser causada por microbios que contaminan el agua, alimentos, recipientes, las manos de las personas y las cosas que ellas usan para preparar los alimentos. Las moscas, las cucarachas, las ratas, entre otros bichos, llevan los microbios desde la basura al interior de la casa.

La diarrea se extiende más fácilmente en lugares donde el saneamiento básico es deficiente: no se encuentra agua limpia, la basura se deposita en un lugar inadecuado o falta pozo negro y letrina (retrete sanitario). Cuando el bebé comienza a recibir otros alimentos, a llevarse objetos a la boca, a moverse en el suelo, tiene más probabilidades de tener diarrea.

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Cuando el bebé tiene diarrea, es normal que su apetito disminuya. A pesar de todo, se debe continuar dando la alimentación normal. Los condimentos y el aceite se deben mantener. La papilla de arroz es un buen alimento para los niños con diarrea.

Al vomitar o tener diarrea, el bebé pierde líquido y sales minerales de su cuerpo, corriendo el riesgo de deshidratarse. Para prevenir la deshidratación es necesario reponer la cantidad de lo que ha perdido. Esto se consigue dando más líquidos, y también suero casero o envasado, varias veces al día y siempre en pequeñas cantidades.

Atención Si el bebé vomita el suero después de tomarlo, no está reponiendo lo que ha perdido. Si esto ocurre, el bebé debe ser llevado al hospital lo más rápido posible. 

Los bebés que no maman del pecho tienen diarreas más graves y mueren más fácilmente por diarrea y neumonía. La familia necesita tener más cuidado con el bebé que no está mamando del pecho.